Kyiv, UKRAINE, 16 February 2024 – Reduced attention and the deprioritization of the protection of civilians in Ukraine could lead to further harm as Russian attacks continue and precautions to protect civilians remain insufficient, Center for Civilians in Conflict (CIVIC) warns on the second anniversary of Russia’s full-scale invasion of Ukraine.

Since the beginning of the invasion, Russian forces have continued to kill and maim civilians across the country. Despite international attention largely having moved on, since December 2023, Russian troops have ramped up their attacks, resulting in even more harm to the population.

Following the recent spike in Russian airstrikes targeting civilian areas, the number of civilian casualties has risen in Ukraine, reversing a year-long trend. In January 2024, the United Nations Human Rights Monitoring Mission in Ukraine verified that at least 641 civilians were killed or injured – a 37 percent increase from the number of civilian casualties recorded in November 2023.

Russia’s continued use of explosive weapons and indiscriminate attacks against civilian areas and infrastructure in Ukraine have heightened harm towards civilians.

As the armed conflict is about to enter its third year, impunity for these attacks has persisted. In light of the continued and mounting risks to civilians and a vacuum of accountability, CIVIC calls on Ukrainian authorities to continue to reinforce civilian protection mechanisms and take other measures to minimize future harms – these include implementing the National Strategy for the Protection of Civilians, the establishment of early warning mechanisms, and the operationalization of civilian harm tracking systems.

 

Alexander Grif, CIVIC’s Country Director in Ukraine, said: 

“The war in Ukraine has triggered an unparalleled protection crisis, primarily because of the regular targeting of civilians and essential infrastructure by the Russian military.

“As the armed conflict enters its third year, it is crucial for Ukrainian authorities to retrospectively assess and enhance practices for the protection of civilians and the promotion of protection mechanisms. It is essential, not only for Ukraine, but for all armed conflicts, to offer detailed reporting on civilian harm to derive valuable lessons and proactively prevent future harm. This underscores the significance of attentively listening to civilians affected by the war.

“It is also important to stress that Ukrainians have become targets not only of air bombs and missiles during this time, but also of information attacks. The wave of disinformation initiated by pro-Russian entities has reached unprecedented proportions. Disinformation surrounding evacuation routes likely contributes to the loss of civilian lives, hindering people from leaving dangerous areas where active military operations are ongoing.This war notably exhibits a hybrid nature and is directed at civilians, which is unacceptable and must be halted.”

 

CIVIC in Ukraine 

CIVIC has been present in Ukraine since 2017, conducting research and on-the-ground activities assisting the Ukrainian government and the Armed Forces of Ukraine (AFU) in the development and implementation of tools, training, and policies on protection of civilians. CIVIC in Ukraine is also supporting local communities in the areas at risk of escalation of hostilities and in newly liberated areas by strengthening their preparedness and resilience to protection threats, building effective coordination systems with the military, local authorities and communities, and amplifying civilians’ voice through research and advocacy.

 

###

 

Civilians’ quotes for use with attribution:

  • We’ve seen more people hiding again in the nearby shelter because of the air raids. The fear is still here because the war continues, and we, as civilians, are still a target” – A civilian in Ukraine interviewed by CIVIC
  • “I survived the occupation. Yet, I have had this lingering feeling of not knowing if I would live to see tomorrow. Even now, after nearly two years of war, I still hear people share stories that are hard to believe” – A civilian in Ukraine interviewed by CIVIC
  • “Our children got used to studying, playing, eating, and doing their homework in bomb shelters because of the Russian attacks. It’s now become their childhoods” — A teacher in Ukraine interviewed by CIVIC
  • We either learn to survive under fire and rockets or we die. This is the mindset here” – A civilian in Ukraine interviewed by CIVIC

Facts and Figures:   

  • As of the end of 2023, at least 10,000 civilians had been killed and more than 18,500 people had been injured since 24 February 2022. [Source: HRMMU]
  • 174,000 square kilometers of Ukrainian territory – 30 percent of all Ukraine – are contaminated by mines. It will take Ukraine 757 years to demine landmine-contaminated territories. [Source:GLOBSEC]
  • Explosive weapons (missile strikes, artillery shelling, and rockets) have caused 69% of civilian casualties [Source:AOAV]
  • On 29 December 2023, Russia targeted Ukrainian cities with more than 150 missiles and drones. It was the largest aerial assault on Ukraine since this war began.
  • Since February 2022, there have been more than 1400 verified attacks on Ukraine’s health system. [Source: Project HOPE]

 

 

Друга річниця повномасштабної війни в Україні: через два роки бойових дій знову почастішали напади на цивільне населення

 

КИЇВ, Україна, 15 лютого 2024 року. Послаблення уваги до питання захисту цивільного населення України та зниження його пріоритетності можуть призвести до ще більшої шкоди, оскільки під час російських атак і надалі не впроваджуються достатні запобіжні заходи для захисту цивільного населення, попереджає Центр з питань захисту цивільного населення в умовах конфлікту (CIVIC) за підсумками другого року повномасштабного вторгнення Росії в Україну.

Розпочавши своє вторгнення, російські війська продовжують вбивати та калічити цивільних осіб по всій країні. Незважаючи на зміщення фокусу міжнародної уваги, з грудня 2023 року росіяни посилили свої атаки, що призвело до ще більшої шкоди для населення. Цивільні мешканці України можуть зазнати дедалі серйозніших негативних наслідків, оскільки Росія не вживає достатніх запобіжних заходів для захисту цивільного населення від впливу своїх воєнних операцій. Після нещодавнього сплеску російських авіаударів, цілями яких стали житлові райони, в Україні зросла кількість жертв серед цивільного населення, що переломило тенденцію, яка спостерігалася впродовж року. У січні 2024 року Моніторингова місія ООН з прав людини в Україні підтвердила загибель або поранення щонайменше 641 цивільної особи, що на 37% перевищує кількість жертв серед цивільного населення, зафіксовану в листопаді 2023 року.

Постійне використання Росією зброї вибухової дії та здійснення невибіркових ударів по районах проживання цивільного населення та об’єктах інфраструктури призвело до збільшення шкоди, завданої цивільним українцям.

Незабаром розпочнеться третій рік збройного конфлікту, проте безкарність за подібні напади залишається незмінною. У світлі дедалі більших ризиків для цивільного населення та за відсутності відповідальності, CIVIC закликає українську владу продовжувати зміцнювати механізми захисту цивільного населення та вживати інших заходів для мінімізації шкоди в майбутньому – зокрема, реалізувати Національну стратегію із захисту цивільного населення, розробляти механізми раннього попередження та запроваджувати системи відстеження шкоди, завданої цивільному населенню.

Александер Гріф, директор CIVIC в Україні, заявив:

«Війна в Україні спричинила безпрецедентну кризу у сфері захисту населення, насамперед. через регулярні обстріли російськими військовими цивільних осіб та об’єктів життєво важливої інфраструктури. Оскільки збройний конфлікт триває вже третій рік, для української влади вкрай важливо проаналізувати свій досвід у сфері захисту цивільного населення, а також удосконалити та розширити механізми захисту. Як в Україні, так і під час усіх збройних конфліктів важливо забезпечити детальне звітування про шкоду, заподіяну цивільному населенню, щоб виносити необхідні уроки та активно запобігати шкоді в майбутньому. Це підкреслює необхідність уважно прислухатися до цивільного населення, постраждалого від війни.

Важливо також підкреслити, що за цей час українці стали мішенями не лише авіабомб і ракет, але й інформаційних атак. Ініційована проросійськими силами хвиля дезінформації сягнула безпрецедентних масштабів. Дезінформація щодо маршрутів евакуації, ймовірно, сприяє загибелі цивільного населення, заважаючи людям покидати небезпечні райони, де тривають активні бойові дії. Ця війна, зокрема, має гібридний характер і спрямована проти цивільного населення, що є неприйнятним, і цьому має бути покладено край.»

CIVIC в Україні 

Починаючи з 2017 року CIVIC працює в Україні, проводячи дослідження та здійснюючи діяльність на місцях, допомагаючи при цьому українському уряду та Збройним Силам України (ЗСУ) у розробці та впровадженні інструментів, тренінгів і політик з питань захисту цивільного населення. CIVIC в Україні також надає підтримку місцевим громадам у зонах ризику ескалації бойових дій та на нещодавно звільнених територіях шляхом посилення їхньої готовності та стійкості до загроз у сфері захисту, побудови ефективних систем координації з військовими структурами, органами місцевого самоврядування та громадами, а також допомагає цивільному населенню бути почутими завдяки своїй дослідницькій та адвокаційній діяльності.

Цитати мирних жителів:

  • «Ми знову бачимо, як дедалі більше людей ховаються в сусідньому укритті від повітряних атак. Страх усе ще присутній, тому що війна триває, а ми, як цивільні особи, залишаємося мішенями».
    • Цивільний українець, опитаний CIVIC
  • «Я пережив окупацію. Але у мене досі зберігається відчуття, що я не знаю, чи доживу до завтра. Навіть зараз, після майже двох років від початку війни, я все ще чую від людей історії, в які важко повірити. Важко повірити, що подібне продовжує відбуватися у 21-му столітті».
    • Цивільний українець, опитаний CIVIC
  • «Через російські обстріли наші діти звикли вчитися, гратися, їсти та робити уроки в бомбосховищах. Тепер це стало їхнім дитинством».
    • Українська вчителька, опитана CIVIC
  • «Ми або навчимося виживати під вогнем і ракетами, або помремо. Тепер всі наші думки про це».
    • Український цивільний, опитаний CIVIC

 

Факти й цифри:

  • Вбито щонайменше 10 тисяч цивільних осіб, у тому числі понад 560 дітей. Понад 18 500 людей дістали поранення з початку повномасштабного збройного нападу Росії на Україну 24 лютого 2022 року.
  • 174 тисячі квадратних кілометрів українських земель (30% від усієї території України) заміновано російськими мінами.
  • Вибухова зброя наземного базування (наслідки ракетних ударів, артилерійських і балістичних обстрілів) стала причиною 69% жертв серед цивільного населення.
  • 29 грудня 2023 року Росія націлила на українські міста понад 150 ракет і безпілотників. Щонайменше 30 людей загинули та понад 160 отримали поранення. Це стало найбільшою повітряною атакою на Україну з початку цієї війни, що підтвердили в Білому домі.
  • За оцінками Управління ООН з координації гуманітарних справ (УКГС ООН), близько 10 мільйонів людей в Україні піддаються ризику гострого стресу і психічних розладів.
  • Починаючи з лютого 2022 року було зафіксовано 1422 підтверджених напади на систему охорони здоров’я України, включаючи медичні заклади, пацієнтів, санітарний транспорт, засоби постачання та медичних працівників. Ці атаки суттєво впливають на надання медичного обслуговування, особливо на прифронтових територіях, внаслідок чого мільйони людей залишаються без належного доступу до медичної та психологічної допомоги.

 

###

 

For more information and media inquiries, please contact:  

  • In Kyiv: Liudmyla Gitsevych, lgitsevych@civiliansinconflict.org, +38 096 73778 10 (WhatsApp)
  • In The Hague: Hajer Naili, hnaili@civiliansinconflict.org, +31.6.21.69.68.86/ +1.917.889.5982. (WhatsApp)
  • In Washington, DC: Matthew Longmore, mlongmore@civiliansinconflict.org, +1 208 403 4216 (WhatsApp)

                  Spokespersons available for interviews in English and Ukrainian  

Image courtesy of Oleksandr Ratushniak / UNDP Ukraine
Related Content
Filter by
Post Page
Press Release Ukraine Russia civilians in conflict ewipa Protection of Civilians Conflict Policy Brief Publication Research Report CIMIC Civilian Protection Security
Sort by