WASHINGTON/KYIV, Ukraine (Feb 3, 2017) — Center for Civilians in Conflict (CIVIC) is deeply concerned over the recent escalation of hostilities in eastern Ukraine, particularly as it affects the 25,000 civilians in Avdiivka. The Organization for Security Cooperation in Europe (OSCE) and other international organizations report numerous cases of civilian casualties and excessive use of heavy artillery and rockets since Jan. 29, 2017. These violations of the Minsk Agreement are particularly harmful, given that civilians in Avdiivka have no electricity, heating, or water, and are living in below-freezing conditions.

“Conditions for civilians in Avdiivka are extreme,” said Executive Director Federico Borello. “No power, no gas, no water. We’re very concerned for civilians there and we call on all parties to the conflict to prioritize the safety of civilians and to take proactive measures to prevent deaths and injuries, damage to property, and to address civilian harm when it occurs.”

We welcome current efforts by the Government of Ukraine to mitigate the risks and to attend to civilians’ needs and support the President’s decision to make the “protection of civilians” one of the three main security priorities in the conflict. This is a step in the right direction, and we encourage the government in Kyiv to use this as a basis to develop the capacity to respond to future situations in a more consistent, rapid, and efficient manner. Furthermore, we ask that the Government of Ukraine consider this an opportunity to adopt a government-wide policy on civilian protection and post-harm assistance, similar to those established by the US and NATO, but adapted to the needs and realities of Ukraine as recommended by CIVIC in its We Are Afraid of Silence report released in November 2016.

CIVIC will continue to provide support to governments and agencies who are willing to improve the lives of civilians, and we are encouraged to see the steps the government of Ukraine is already taking.

###

Notes to editors:

Center for Civilians in Conflict (CIVIC)’s mission is to improve protection for civilians caught in conflicts around the world. We call on and advise international organizations, governments, militaries, and armed non-state actors to adopt and implement policies to prevent civilian harm. When civilians are harmed we advocate for the provision of amends and post-harm assistance. We bring the voices of civilians themselves to those making decisions affecting their lives.

For more information, contact Christopher Allbritton at +1 (917) 310-4785 or chris@civiliansinconflict.org.

——————-

Заява Центру допомоги цивільним особам підчас конфлікту (CIVIC) щодо насильства в українському місті Авдіївка: Усі сторони конфлікту повинні розглядати безпеку цивільних осіб як пріоритетне завдання

ВАШИНГТОН/КИЇВ, УКРАЇНА— Центру допомоги цивільним особам підчас конфлікту (CIVIC)  висловлює глибоку занепокоєність у зв’язку із ескалацією конфлікту у Східній Україні останнім часом, особливо впливом на 25000 цивільних осіб в Авдієвці. Організація з Безпеки та Співробітництва у Європі (ОБСЄ) та інші міжнародні організації повідомляють про численні випадки жертв серед цивільного населення та широкомасштабне використання важкої артилерії та реактивних систем залпового вогню з 29 січня 2017 року. Ці порушення Мінських угод є тим більше шкідливими, враховуючи, що цивільні особи в Авдієвці залишились без електрики, опалення, водопостачання, в умовах сильних морозів.

“Умови для цивільних осіб в Авдієвці є екстремальними,” підкреслив виконавчий директор організації Федеріко Борелло. “Відсутність електрики, газопостачання, води. Нас дуже непокоять умови проживання цивільних осіб там, й ми закликаємо усі сторони конфлікту розглядати безпеку цивільних осіб у якості пріоритетного завдання а також здійснити проактивні кроки для запобігання випадкам загибелі людей та поранень, пошкодження їхньої власності, а також для вирішення загалом проблем шкоди цивільним особам, коли такі випадки трапляються.”

Ми вітаємо ті заходи Уряду України, які він здійснює для зменшення ризиків та задоволення потреб цивільних осіб, а також підтримуємо рішення Президента визначити «захист цивільних осіб» у якості одного з трьох найважливіших пріоритетів у галузі безпеки у нинішньому конфлікті. Це крок у вірному напрямку, й ми заохочуємо урядові структури у Києві використовувати його як основу для розвитку спроможності, яка допоможе у майбутньому реагувати на такі ситуації більш системно, швидко та ефективно. Окрім того, ми звертаємося до Уряду України із проханням розглянути можливість затвердження загального документу на рівні Уряду щодо захисту цивільних осіб та підтримки тих, хто постраждав від конфлікту, подібно до тих документів, які затвердили США та НАТО, але адаптованого до українських реалій – як це було рекомендовано CIVIC у звіті Ми боїмося тиші, що його було оприлюднено у листопаді 2016 року.

CIVIC продовжуватиме надавати підтримку урядовим структурам та іншим агенціям, які бажають поліпшити життя цивільних осіб, й ми хочемо й надалі бачити ті кроки Уряду України, які він вже зараз здійснює.

###

Інформація для редакторів:

Місія Центру з питань цивільних осіб в умовах конфлікту (CIVIC) полягає в поліпшенні захисту цивільних осіб в умовах конфліктів у різних кутках світу. Ми закликаємо і радимо міжнародним організаціям, урядам, військовим та нерегулярним збройним силам приймати й реалізувати на практиці правила, що запобігають завданню шкоди цивільному населенню. А в разі, коли цивільним особам шкоди завдано, ми наполягаємо на потребі компенсації шкоди та наданні допомоги після завершення конфліктів. Ми робимо так, щоб голос цих цивільних осіб почули ті, хто ухвалює рішення, що впливають на життя мирного населення.

Для отримання більш детальної інформації, звертайтеся до Крістофера Олбрітона (Christopher Allbritton) за телефоном +1 (917) 310-4785 або електронною поштою chris@civiliansinconflict.org.

Image courtesy of Ministry of Defense Ukraine